22 avril 2007

Combats d'anthologie

Même si les comics ont énormément évolué ces dernières années, s'il est bien un domaine qui perdure en leur sein, c'est celui de l'affrontement. De la pulsion primitive qui nous pousse à foutre un gnon à nos voisins aux délicates tactiques d'assaut pensées depuis des siècles, bien des paramètres font que la force brute ne suffit plus pour remporter un combat. Plutôt que de faire le compte des fans qui pensent que "untel peut se débarrasser de machin en un tour de main", pourquoi ne pas lister le best-of des affrontements les plus significatifs ?


1. Duel Sentry/Iron Man
Vainqueur : Iron Man
Dégât(s) pour le perdant : Neutralisé
Zone de combat : zone urbaine
Série : Iron Man
Répercussions : négligeables
Le combat a lieu dans la série Iron Man. Le gouvernement et le SHIELD sont persuadés que Stark est un assassin et ils envoient Sentry pour régler le problème. A priori, c'est plié. Sentry est une sorte de Superman (ou d'Hyperion pour rester chez Marvel niveau comparaisons). Pourtant, non seulement Iron Man encaisse plutôt pas mal, mais surtout il va réussir à mettre son adversaire à genoux. Il infiltre Cloc, l'ordinateur créé par Reed Richards pour planifier les priorités d'interventions de Sentry, et cause un tel "bordel" que Reynolds finit à terre, vivant, invaincu, mais incapable de réagir.
L'on peut noter ici deux éléments bien distincts : d'une part le côté ultra-fragile de Reynolds malgré une capacité théorique effarante, d'autre part l'incroyable capacité d'adaptation de Stark qui, ici encore, fait preuve d'un sang froid peu commun (et qui lui apporte un vrai plus "non-technologique").
Ce combat me semble édifiant à plus d'un titre, non seulement c'est une cuisante défaite pour Sentry, mais surtout, elle est causée par un "simple" humain sans pouvoir. Bon, ok, Stark, ce n'est pas non plus le premier venu. Membre fondateur des Vengeurs, scientifique de génie, capitaine d'industrie, ancien ministre de la défense... ce n'est pas le premier traîne-savate qui passe, on est d'accord. Mais tout de même, vaincre Sentry, j'ai comme l'impression que ça ne sera pas quelque chose que l'on reverra souvent...
Enfin, l'on peut également remarquer que pour chaque protagoniste, la cause est "juste".


2. Duel Sentry/Carnage
Vainqueur : Sentry
Dégât(s) pour le perdant : Mort violente
Zone de combat : prison (le Raft de Ryker's Island) puis espace
Série : New Avengers
Répercussions : peu importantes pour l'instant
Le combat a lieu dans la série New Avengers, alors qu'une évasion massive se déroule au Raft. C'est peu dire que tout est "vite" réglé. Sentry s'empare de Carnage, file direct vers l'espace, puis le "déchire" littéralement dans le vide. C'est l'occasion de voir la puissance de frappe de Sentry mais aussi le peu d'embarras qu'il a à éliminer franchement ses adversaires. Notons que Carnage n'étant pas un vilain de seconde zone, Sentry se pose directement comme quelqu'un avec qui il faut compter.


3. Duel Wolverine/Punisher
Vainqueur : Punisher
Dégât(s) pour le perdant : Multiples mais annulés par le facteur auto-guérisseur
Zone de combat : tunnels, milieu souterrain
Série : mini-série Wolverine/Punisher
Répercussions : ces deux-là ne seront pas les meilleurs potes du monde...
C'est Logan qui lance les hostilités suite à un malentendu (cf "Ennemis Intimes" dans le 100% Marvel : Punisher #6) mais c'est lui qui subit les premiers dégâts : une décharge de fusil à pompe en pleine face. Wolverine va répliquer et blesser superficiellement Castle qui, lui, prendra l'avantage grâce à un coup de batte de base-ball dans les... parties du griffu ! Au final, il achèvera le canadien en le faisant passer sous un rouleau-compresseur.
Le Punisher ne fait pas dans la dentelle et son inventivité, sa détermination et son arsenal font pencher la balance en sa faveur. Ajoutons néanmoins qu'il sait qu'il ne risque pas de tuer Wolvie, ce qui explique pourquoi il ne prend pas de gants. Cette raclée, en regard de la machine de guerre qu'est Logan, paraît tout de même quelque peu "chanceuse".


4. Duel Spider-Man/Morlun
Vainqueur : Morlun
Dégât(s) pour le perdant : Blessures graves entraînant la mort
Zone de combat : zone urbaine
Série : Amazing Spider-Man, Friendly Neighborhood Spider-Man, Marvel Knights : Spider-Man
Répercussions : Peter revient à la vie, plus puissant encore, en acceptant la partie arachnéenne de sa personnalité
Ce n'est pas la première fois que le Tisseur affrontait Morlun (cf les épisodes de Straczynski réédités en Marvel Premium) mais cette seconde rencontre est la plus violente. Elle a lieu pendant le récent crossover The Other. Le combat se déroule en ville, Spider-Man se défend fort bien mais il ne peut lutter contre la puissance et la rage de Morlun. Ce dernier va même jusqu'à lui arracher un oeil (et le manger, beurk). Spidey parviendra tout de même, une fois à l'hôpital, à écarter la menace que représente Morlun. Cet ultime effort lui coûte d'ailleurs (en apparence) la vie.
Même si l'on peut considérer qu'au final, Spider-Man l'emporte, le combat de rue est remporté haut la main par un Morlun déchaîné. Parker est d'ailleurs tellement tabassé que son visage en devient méconnaissable. Et puis, lorsque l'on se fait gober un oeil, on ne peut décemment pas se vanter d'avoir survolé l'affrontement. ;o)


5. Duel Jewel/Purple Man
Vainqueur : Purple Man
Dégât(s) pour le perdant : Choc psychologique important
Zone de combat : zone urbaine
Série : Alias
Répercussions : Jewel met fin à sa carrière de super-héroïne
C'est peu de dire que la première confrontation entre Jessica Jones et Zebediah Killgrave se passe mal. Malgré des pouvoirs non négligeables (super-force, capacité de voler), Jewel se révèle être particulièrement vulnérable aux attaques psi. La jeune femme va ainsi rester huit mois sous la domination mentale de l'Homme Pourpre. Ce dernier l'obligera même à s'en prendre aux Vengeurs (et accessoirement à se prendre une bonne raclée). Le traumatisme psychologique est immense pour Jessica. Si par la suite elle parviendra à vaincre ses vieux démons, notamment grâce à l'aide de Carol Danvers, cette défaite sera fatale à la carrière de Jewel qui abandonne son rôle de super-héroïne pour le métier, somme toute moins risqué, de détective privé.


6. Duel Wolverine/Captain America
Vainqueur : Match nul
Dégât(s) pour le perdant : sans objet
Zone de combat : plaine, extérieur dégagé
Série : Wolverine : Origins
Répercussions : négligeables
Dans la série Wolverine : Origins, c'est le président en personne qui demande à Cap d'aller "calmer" notre ami Wolvie. Le combat est violent mais il est difficile de dire si l'un des deux a franchement eu le dessus. Outre des blessures superficielles, Cap parvient notamment à broyer les tendons des avant-bras de Logan, ce qui a pour effet de l'empêcher de se servir de ses griffes. Wolverine réplique durement en blessant Cap à la cuisse, ce qui lui cause un hématome massif dû à un faux anévrisme de l'aorte. Enfin, signalons que Cap blesse également Wolverine à l'aide du sabre Muramasa (ça sent bon le "Kill Bill") qui a la particularité de causer des blessures qui cicatrisent très mal, même lorsque l'on possède un facteur auto-guérisseur.
On reconnaît à la fois ici le sens tactique de Captain America mais aussi les connaissances martiales exceptionnelles de Wolverine. Les deux hommes semblent de force égale, aucun ne l'emportant suffisamment nettement pour que l'on puisse déterminer un vainqueur. En tout cas, les deux savent encaisser et cogner dur. ;o)


7. Duel Spider-Man/Kraven
Vainqueur : Kraven
Dégât(s) pour le perdant : drogué et maintenu dans le coma pendant 2 semaines
Zone de combat : zone urbaine (toits des immeubles)
Série : Web of Spider-Man, Amazing Spider-Man, Spectacular Spider-Man
Répercussions : suicide du vainqueur
Les affrontements entre le Tisseur et Kraven ont été nombreux au cours des ans, mais le plus célèbre reste sans doute leur confrontation finale dans "La dernière chasse de Kraven" (disponible en Marvel Best-Of). Sergei Kravinoff parvient à toucher Spidey à l'aide d'une fléchette empoisonnée. Drogué, le Tisseur ne parvient plus à éviter les coups de Kraven qui le capture et semble l'achever d'un coup de fusil. Mais Spider-Man n'est pas mort, il est maintenu dans une sorte de coma artificiel pendant deux semaines, laps de temps pendant lequel Sergei, aux portes de la folie, va prendre sa place.
Cet affrontement est pathétique à plus d'un titre. Kraven court après un honneur qu'il est persuadé avoir perdu depuis sa fuite de Russie mais surtout, après avoir vaincu son plus terrible ennemi, il décide de mettre fin à ses jours. S'il a retrouvé un bref instant la paix, il ignorait peut-être que c'était sa colère qui le maintenait en vie. Kraven n'a donc pas savouré très longtemps sa triste victoire mais a retrouvé cet honneur qu'il cherchait depuis tant d'années. Sur sa tombe figurent ces mots : "Ci-gît Sergei Kravinoff - Kraven le chasseur - Sa mort fut honorable".


8. Duel Spider-Man/Wolverine
Vainqueur : Wolverine
Dégât(s) pour le perdant : perte de connaissance
Zone de combat : intérieur (tour des Vengeurs)
Série : Marvel Knights : Spider-Man
Répercussions : négligeables
Peu après que Spidey et son épouse (et sa tante, on s'en débarrassera jamais !) aient emménagé dans la tour des Vengeurs, Peter fait quelques remontrances à Logan qu'il trouve trop "intéressé" par MJ. Après cette engueulade, la séance d'entraînement qui suit devient subitement très musclée. Wolvie "plante" même Spidey avec ses griffes. Pour le mutant, il ne s'agit que d'une égratignure (de toute façon, avec Logan, tant que l'on ne repart pas avec la tête sous le bras, il considère que c'est pas grave) mais, évidemment, Spider-Man le prend mal et monte aussi d'un cran niveau riposte (sans pour autant faire grand mal à Wolverine qui, se sentant sans doute quelque peu coupable, se laisse un peu faire). Finalement, après s'être bien défoulé et avoir perdu beaucoup de sang, Spider-Man s'effondre, sans connaissance alors que Wolverine semble aussi frais que s'il sortait de la douche.
Il ne s'agit donc pas ici d'un combat "réel" mais plutôt d'un entraînement poussé voire franchement "viril" pour faire dans l'euphémisme. A noter que l'on peut considérer aussi, à la décharge du Tisseur, qu'il est affaibli à l'époque par un état de santé moyen (annonçant sa future transformation dans "The Other").


9. Duel Spider-Man/Venom
Vainqueur : Spider-Man
Dégât(s) pour le perdant : perte de connaissance
Zone de combat : extérieur & intérieur (maison sur pilotis + milieu aquatique)
Série : Amazing Spider-Man
Répercussions : négligeables
Puisque l'ami Ber râle que son idole perd tous ses combats jusqu'à maintenant (ben oui mais, il est mauvais, il est mauvais c'est tout, lol), hop, enfin une victoire du Tisseur, et pas des moindres puisque décrochée contre Venom.
Spidey semble plutôt dépassé dans un premier temps. Une partie du symbiote se glisse sous le sable et le prend à revers. Pire, Venom ayant la particularité de ne pas déclencher son fameux sens d'araignée, il ne peut pas sentir venir les coups (et en encaisse donc quelques-uns). Spider-Man tente de repousser le symbiote en mettant le feu, mais l'eau toute proche permet à Venom de vite se tirer du mauvais pas. Le Tisseur a pourtant des idées, il essaie ainsi, à l'aide d'un traceur, de compenser la perte de son 6ème sens, mais le symbiote s'en débarrasse rapidement. Finalement, c'est sur un coup de bluff que Spidey s'en sort. Il en appelle au symbiote et lui propose de le rejoindre (il a été son premier hôte). L'alien étant encore "amoureux" de lui (selon les propres termes de Peter) le symbiote tente de fusionner de nouveau avec lui mais il ne peut rompre totalement son lien avec Eddie Brock. L'effort les assomme tous les deux.
La victoire peut paraître tirée par les cheveux mais il ne faut pas oublier que Spider-Man est loin d'être, en force brute, le plus puissant héros Marvel. Il compense néanmoins certaines lacunes par une ingéniosité peu commune qui lui permet de s'adapter et de, souvent, trouver la faille chez son adversaire.


10. Duel Sentry/Wolverine
Vainqueur : Sentry
Dégât(s) pour le perdant : perte de conscience, livré au SHIELD
Zone de combat : intérieur
Série : Wolverine
Répercussions : négligeables
Voilà un combat récent et rondement mené entre un Sentry ultra-puissant et un Wolverine quasiment, sinon invincible malgré ses talents de combattant, du moins presque immortel grâce à son facteur auto-guérisseur. Même si Logan se la joue cool, se permettant même une vanne (il appelle Sentry "Babe" et non "Bob"), la ténacité ne suffit pas devant un tel adversaire. Reynolds n'aime pas ce qu'il fait, signe qu'il apprécie le mutant griffu. Plusieurs fois, il va exprimer clairement ses regrets ou son manque d'enthousiasme à combattre ("je n'ai pas envie de faire ça", "je n'avais pas le choix", etc.).
Wolverine ne peut pas lutter, à aucun moment il ne semble en mesure de contrer Sentry qui va d'ailleurs lui broyer les mains et lui déchirer moult tendons.
Si on avait déjà pu voir la puissance de Sentry à l'occasion du déchiquetage de Carnage (cf duel #2), cette victoire facile, contre un sacré vieux de la vieille, fait presque plus froid dans le dos encore.


11. Duel Daredevil/Caïd
Vainqueur : Daredevil
Dégât(s) pour le perdant : KO !
Zone de combat : intérieur
Série : Daredevil
Répercussions : Daredevil devient le Caïd de Hell's Kitchen et se met à dos, pour un temps, certains héros qui désapprouvent ses méthodes
Le Caïd reprend le dessus sur le Hibou et tente de retrouver son influence. Il va jusqu'à ordonner froidement, par téléphone, le viol et le meurtre de la femme d'un de ses hommes, qui remettait en cause son autorité, lorsque Daredevil arrive. Les deux hommes ont subi des coups durs. Wilson Fisk a été trahi par son fils, sa femme, ses hommes. Matt Murdock, lui, doit faire face aux pires tueurs et a, en plus, la police sur le dos. Ils sont à bout. Ils sont néanmoins encore prêts à en découdre. Ils sont là, l'un pour l'autre, portés par la haine mutuelle qu'ils se vouent.
Le combat est d'une violence extrême. A l'ancienne. Avec du sang qui coule et des os qui cassent.
Au final, Daredevil reste debout, son pire ennemi à ses pieds. Halluciné, il tient alors un discours particulièrement virulent à l'adresse des petites frappes du quartier et des hommes de main de Fisk.
"Je l'ai battu à mains nues, si j'ai pu lui faire ça à lui, imaginez ce que je vous ferai à vous ! Je ne protège plus ce quartier, je le dirige !"
Un combat à la fois violent et lyrique, amenant Daredevil à assumer son côté sombre. Après bien des coups bas, cette victoire sonne à la fois comme une délivrance mais aussi comme un basculement de l'autre côté du miroir, dans une apocalypse intérieure que n'aurait pas reniée Nietzsche.
A trop regarder l'abîme...

12. Duel Daredevil/Bullseye
Vainqueur : Bullseye
Dégât(s) pour le perdant : nombreux coups, un shuriken dans l'épaule et une blessure par balle
Zone de combat : une église
Série : Daredevil
Répercussions : grosse déprime pour Murdock après la mort de Karen Page
Combat mémorable entre le Diable Rouge et un Bullseye qui n'hésite pas à se servir de ses propres dents cassées comme projectiles ! Sachant à quel point Daredevil est un adversaire dangereux, Bullseye va déroger à ses principes et utiliser une arme à feu. Murdock se défend tant bien que mal mais son adversaire prend le dessus et lui inflige un passage à tabac en règle. Mais le pire reste à venir puisque Karen Page, présente sur les lieux, va être mortellement blessée dans l'affrontement, Bullseye lui transperçant la poitrine avec l'un des bâtons de Daredevil.
Une église n'est peut-être pas le meilleur ring lorsque l'on porte une tenue de diable. Cela n'a en tout cas pas porté chance à ce pauvre Matt qui, en plus de prendre une rouste mémorable, perd son ancienne petite amie. Pour l'anecdote, les derniers mots de Karen, agonisant dans les bras de Murdock, furent : "tu vas me manquer..."

13. Duel Hulk/Silver Surfer
Vainqueur : Hulk
Dégât(s) pour le perdant : KO
Zone de combat : une arène
Série : Hulk
Répercussions : libération du Surfer
Alors que Hulk se trouve encore sur Sakaar comme gladiateur, il doit affronter le Surfer pour retrouver sa liberté. Hulk est aidé par ses Liés en Guerre mais ceux-ci sont vite défaits. Hulk, après avoir encaissé un premier coup très violent, finit par briser le disque d'obéissance qui forçait le Surfer à combattre. Emporté par sa colère, le géant vert assomme le Surfer alors que ce dernier le remerciait.
Signalons, malgré cette victoire, que le Surfer était quelque peu désavantagé en ne pouvant pas employer son pouvoir cosmique à cause du fameux disque.
Un combat qui se termine bien et qui vaut surtout pour le cadre original et l'ambiance peplum.

14. Duel Thor/Iron Man
Vainqueur : Thor
Dégât(s) pour le perdant : une armure détruite, quelques contusions et une grosse frayeur
Zone de combat : New Orleans, extérieur
Série : Mighty Thor
Répercussions : le gouvernement US reconnaît Asgard comme une entité indépendante et Thor n'est plus concerné par la loi de recensement
Thor est très légèrement remonté contre Tony Stark, ce dernier ayant créé une monstruosité, responsable de la mort de Goliath, en lui volant son code génétique. L'asgardien se sent trahi et porte le premier coup. Iron Man riposte mais la technologie de Stark ne fait même pas vaciller le dieu nordique. Non seulement il ne retient pas ses coups mais, en déchaînant la foudre du ciel, il déclenche une décharge électromagnétique qui grille la précieuse armure de Stark.
Entre l'homme coincé dans une coquille métallique devenue inutile et la nature divine du puissant Thor, il n'y a pas photo. Le patron du SHIELD ne peut rien faire et subit là une cuisante humiliation. Après l'avoir tenu d'une main puis laissé tomber comme... une merde, disons-le, Thor promet au pauvre Tony qu'ils finiront plus tard leur "discussion".
Comme quoi, mieux vaut se méfier des blondinets au look heroic-fantasy.

15. Duel Spider-Woman (Arachne)/Ms. Marvel
Vainqueur : Ms. Marvel
Dégât(s) pour le perdant : incarcérée, séparée de sa fille
Zone de combat : une route de Pennsylvanie puis la cour d'une maison dans le Colorado
Série : Ms. Marvel
Répercussions : Carol Danvers s'interroge sur le bien-fondé de sa mission, Julia Carpenter finira par rejoindre Omega Flight
Tout d'abord précisons que la Spider-Woman en question n'est pas Jessica Drew des Vengeurs mais bien Julia Carpenter qui se fait aussi appeler actuellement Arachne. Le combat se déroule pendant la guerre civile et a lieu en deux rounds. Dans un premier temps, Carol Danvers essaie d'intercepter Spider-Woman alors que cette dernière tente de fuir, en voiture, vers le Canada pour échapper à la loi sur le recensement des surhumains. Julia parvient à résister et se débarrasse à la fois de Carol et de Wonder Man mais Ms. Marvel passe à la vitesse supérieure et arrache l'un des pneus du véhicule qui part alors en tonneau et menace de percuter un camion. Julia profite du chaos pour s'enfuir. Aucun avantage n'a été réellement pris d'un côté comme de l'autre pour le moment.
La deuxième confrontation a lieu chez Julia Carpenter à Denver, Colorado. Le SHIELD lance un assaut sur la maison familiale alors que Julia était venu récupérer sa fille avant de partir pour l'étranger. Ms. Marvel est encore appuyée par Wonder Man mais aussi par Araña. Arachne tente de négocier pour éviter que sa fille ne soit blessée mais Carol refuse de la laisser partir. Julia se défend plutôt bien et porte plusieurs coups à ses assaillants, occasionnant ce faisant de nombreux dégâts à l'habitation. Ms. Marvel a finalement le dessus et "allonge" Arachne sous les yeux de sa fille.
Personne ne sort indemne psychologiquement de ce combat insensé : Carol doute de plus en plus de ses choix, quant à Julia, elle ne peut que pleurer amèrement du fond de sa cellule en pensant à sa petite fille qui lui a été arrachée.
Voilà un combat féminin plus pathétique que sexy et qui prouve que les jolies blondes aussi savent cogner.

16. Duel Spider-Woman/Taskmaster
Vainqueur : Spider-Woman
Dégât(s) pour le perdant : une épée dans le bide !
Zone de combat : devant l'Excelsior, une boîte de nuit londonienne
Série : Spider-Woman : Origin
Répercussions : ./.
De nouveau une Spider-Woman mais cette fois elle est brune puisqu'il s'agit de la fascinante Jessica Drew. Le combat est tiré de l'actualisation de ses origines par Bendis (dans une mini-série qui date de septembre 2006 pour la VF). Elle affronte Taskmaster, le maître qui lui a enseigné l'art du combat. Ils sont entourés par des membres armés de l'Hydra. Le Maître de Corvée utilise à la fois une arme à feu et une épée. Il parvient à blesser Jessica au bras mais elle évite le coup de grâce qu'il lui destinait et le fait chuter. Spider-Woman s'empare de l'épée de Taskmaster et, alors qu'il allait l'abattre, le transperce avec sa propre lame.
"J'en rêvais" lui dira-t-elle de manière laconique pendant qu'elle savoure sa victoire, le regard durement planté dans les yeux de son adversaire à l'agonie.

17. Duel Hulk/La Chose
Vainqueur : Hulk
Dégât(s) pour le perdant : KO
Zone de combat : New York
Série : World War Hulk
Répercussions : les héros new-yorkais sont mis hors d'état de nuire et séquestrés par l'armée de Hulk
Voilà un combat qui répond à la traditionnelle question que se posaient certains fans depuis fort longtemps, à savoir, qui est le plus fort de Hulk ou de la Chose ?
Lorsque la lutte commence, Hulk apparaît, majestueux, le corps en flammes. Il vient d'être sévèrement "allumé" par la Torche qu'il a réussi à vaincre. C'est au tour de "l'apollon de Yancy Street" de venir à la castagne. Le choc est d'une violence inouïe, la Chose enchaîne les coups, au visage, dans les côtes, mais le géant de jade ne bronche pas. Au contraire, il riposte en écrasant violemment la tête du pauvre Ben Grimm entre ses poings. La Chose, malgré sa force et sa résistance, n'a rien pu faire contre un Hulk à la puissance phénoménale.
Signalons tout de même que malgré sa rage, Hulk prend garde de ne pas tuer ses adversaires. Ils se souviendront malgré tout de la petite valse en sa compagnie.